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Anticipation and the cortisol awakening response within a dynamic psychosocial work environment

Campbell, Thomas G; Westbury, Tony; Davison, Richard; Florida-James, Geraint

Authors

Richard Davison



Abstract

The cortisol awakening response (CAR) is a distinct element of the diurnal pattern of cortisol release, believed to be partly driven by the anticipation of the demands of the upcoming day. Although evidence suggests that the response may be associated with various ergonomic factors, the influence of temporal variation in anticipated workplace characteristics upon the CAR remains unclear. The current study examined the CAR on two work days of differing levels of anticipatory demand (high/low) and a single weekend day through repeated assessment of healthy employees (N=15). Participants provided saliva samples immediately upon awakening and thirty minutes thereafter on all assessment days. A paired t-test confirmed that the two work days differed significantly in terms of perceived acute demand and a repeated measures ANOVA revealed a significant main time effect, confirming a rise in salivary cortisol over the post-awakening period. This response differed according to the nature of assessment day, being greater on the " high " compared to the " low " demand day, or the weekend. These findings suggest the CAR is influenced by the perceived level of acute anticipatory work-related demand of the assessment day, highlighting the importance of attending to the dynamics of the environment when employing real-world assessments.

Abstrait La réponse au réveil du cortisol (RAC) est un élément distinct du schéma diurne de la libération du cortisol, qui serait en partie dû à l'anticipation des exigences du jour à venir. Bien que la preuve suggère que la réponse peut être associée à divers facteurs ergonomiques, l'influence de la variation temporelle des caractéristiques anticipées du milieu de travail sur la RCA demeure incertaine. L'étude actuelle a examiné le ROC sur deux jours de travail avec différents niveaux de demande anticipée (haut / bas) et un seul jour de fin de semaine grâce à une évaluation répétée des employés en bonne santé (N = 15). Les participants ont fourni des échantillons de salive immédiatement au réveil et trente minutes par la suite pour tous les jours d'évaluation. Un test t apparié a confirmé que les deux jours de travail différaient significativement en termes de demande aiguë perçue et une ANOVA à mesures répétées a révélé un effet de temps principal significatif, confirmant une augmentation du cortisol salivaire au cours de la période post-réveil. Cette réponse diffère selon la nature de la journée d'évaluation, étant plus élevée sur le «haut» par rapport au «faible» jour de la demande, ou le weekend. Ces résultats suggèrent que la RCA est influencée par le niveau perçu de la demande anticipée aiguë liée au travail de la journée d'évaluation, soulignant l'importance de prendre en compte la dynamique de l'environnement lors de l'utilisation d'évaluations du monde réel. Mots clés: Exigences du travail aigu-évaluation ambulatoire-réponse au réveil du cortisol-bien-être des employés-stress psychosocial

Journal Article Type Article
Acceptance Date Dec 18, 2017
Online Publication Date Mar 13, 2018
Publication Date Mar 13, 2018
Deposit Date Feb 27, 2018
Publicly Available Date Feb 27, 2018
Journal International Journal of Stress Prevention and Wellbeing
Print ISSN 2397-7698
Publisher National Wellbeing Service
Peer Reviewed Peer Reviewed
Volume 2
Article Number 2
Series ISSN 2397-7698
Keywords Acute work demands, ambulatory assessment, cortisol awakening response, employee well-being, psychosocial stress
Public URL http://researchrepository.napier.ac.uk/Output/1052961
Contract Date Feb 27, 2018

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Anticipation and the cortisol awakening response within a dynamic psychosocial work environment (248 Kb)
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Copyright Statement
This paper has been accepted for publication in The International Journal of Stress Prevention and Wellbeing and the final (edited, revised and typeset) version
of this paper will be published in the International Journal of Stress Prevention and Wellbeing, Vol2 /Article no. 2/2018. All rights reserved. © National Wellbeing Service Ltd. For more information please visit: www.stressprevention.net









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